Messages From the Superintendent

Messages From the Superintendent

Phased Expansion to In-Person Instruction Proposed for Oct. 26

Dear Parents/Guardians:

As we continue teaching and learning in this most unusual of years, I want to take a moment to thank our staff members and community partners who recently opened most of our schools to “cohorts,” or small groups of students, through the Distance Learning Support Program (DLSP). Participants include special education students, English learners, and children of essential workers. The program is operated in partnership with the YMCA of San Diego County. Already, more than 1,100 students are participating in DLSP at 41 of our 46 schools. In a traditional school year, this program might otherwise be considered a before- or after-school program. Now, during this pandemic year, DLSP operates during the school day to provide care and support with distance learning for our students who most need the program.

With the success experienced with DLSP, the Chula Vista Elementary School District is proposing an expansion to live in-person instruction when supported by local data. Ideally, we would start offering in-person instruction at the beginning of the second quarter of our academic year, which is Monday, October 26. We propose a phased expansion, starting with students in Preschool through Grade 2, as well as Special Day Class students (Mild/Moderate and Moderate/Severe special education students). I have heard from many of you about the enormous challenge, frustrations even, of balancing work and life without the safety and security provided by our local schools. Given the extensive protocols and requirements necessary for in-person instruction to take place, there is little doubt that schools are one of the safest places for students. In fact, several public school districts in San Diego County have already opened their campuses to at least small groups of students, including special education students, English learners, and others who need additional help or receive specialized instruction. More school districts will be opening in the weeks ahead in our region and across the country.

Because COVID-19 transmission rates have been higher in certain of our local zip codes than the rest of San Diego County, our District is taking a measured and cautious approach toward a return to on-site classes. With our proposed expansion to in-person instruction, students would attend school four days a week (M-Th), possibly on a modified day schedule. Our goal is 16 students per cohort for most classes, but no more than 18, in Transitional Kindergarten-Grade 2 in order to maintain social distancing. Preschool students would remain at no more than 14 students in a classroom with no more than two adults present. Students would have Fridays reserved for distance learning from home. More details can be found here. The proposed reopening will be the focus of our next District Town Hall virtual meeting, scheduled for 6 p.m. on Thursday, October 8. Please save the date and join us!

It is important to understand that parents can choose to keep their students in the current distance learning instructional model—even when/if schools are reopened for in-person instruction. A commitment form will be sent to all District parents by school principals to determine which parents want their child/children to return to in-person instruction or remain in distance learning.

With the safety of students and staff foremost in our decision-making, our District will continue to work with local public health officials and the County Office of Education to ensure a reopening that is consistent with federal, state and local guidelines. We also continue to dialogue with our labor groups about how to return safely because of our increasing concern for students’ social-emotional well-being, physical safety, and widening academic inequities.

I appreciate your flexibility and understanding as we adjust to ever-changing conditions.

Sincerely,

Francisco Escobedo, Ed.D.
Superintendent

 

Expansión por fases a la instrucción en persona propuesta para el 26 de octubre

25 de septiembre de 2020

Estimados padres/tutores:

Mientras continuamos con este ciclo escolar tan inusual, quiero tomarme un momento para agradecer a los miembros de nuestro personal y socios comunitarios quienes recientemente abrieron la mayoría de nuestras escuelas a “conjuntos” o grupos pequeños de estudiantes, a través del Programa de Apoyo a la Educación a Distancia (DLSP, por sus siglas en inglés). El programa opera en conjunto con el YMCA del Condado de San Diego. Ya tenemos a más de 1,100 estudiantes participando en el DLSP en 41 de nuestras 46 escuelas. En un año escolar tradicional, este programa se consideraría como programa de antes o después de la escuela. Ahora, durante este año pandémico, DLSP opera durante el día escolar para brindar cuidado y apoyo a los estudiantes de educación a distancia quienes más necesitan de un programa como éste.

Por el éxito que hemos tenido con DLSP, el Distrito de Escuelas Primarias de Chula Vista propone una expansión de instrucción presencial cuando los datos locales lo respalden. Idealmente, comenzaríamos con la instrucción presencial al principio del segundo trimestre de nuestro año académico, que sería el lunes, 26 de octubre. Proponemos una fase de expansión comenzando con los estudiantes de prescolar a 2º grado, así como estudiantes en clases diurnas de educación especial (estudiantes de nivel leve/moderado y moderado/severo en clases de educación especial). He escuchado de muchos de ustedes sobre el enorme reto, hasta frustraciones, para equilibrar el trabajo y la vida diaria sin la seguridad y protección proporcionada por nuestras escuelas locales. Dados los extensos protocolos y requisitos necesarios para que se lleve a cabo la instrucción presencial, no hay duda que las escuelas son uno de los lugares más seguros para los estudiantes. De hecho, varios distritos de escuelas públicas en el Condado de San Diego ya han abierto sus planteles por lo menos a pequeños grupos de estudiantes, incluyendo estudiantes de educación especial, estudiantes de inglés y otros que requieren de apoyo adicional o reciben instrucción especializada. Se abrirán más distritos escolares en las próximas semanas en nuestra región y en todo el país.

Debido a que los índices de transmisión del COVID-19 han sido más elevados en ciertas zonas postales que en el resto del condado de San Diego, nuestro Distrito está tomando precaución mesurada hacia el regreso a clases en las escuelas. Con nuestra propuesta de expansión a la instrucción presencial, los estudiantes asistirán a la escuela 4 días a la semana (lunes a jueves), posiblemente con un horario modificado. Nuestro objetivo es tener a 16 estudiantes por conjunto para la mayoría de las clases, pero no más de 18 en Kínder de Transición a 2º grado para poder mantener el distanciamiento social. Las clases de estudiantes de prescolar permanecerán con no más de 14 estudiantes en el salón y no más de dos adultos presentes en el salón. Los estudiantes tendrán los viernes reservados para la educación a distancia desde el hogar. Se proporcionarán más detalles sobre esta propuesta en nuestro foro comunitario virtual programado para el jueves, 8 de octubre a las 6 p.m. ¡Favor de apartar la fecha y acompáñenos!

Es importante entender que los padres pueden optar por mantener a sus estudiantes en el modelo actual de instrucción de educación a distancia – aun cuando/si las escuelas se reabran para la instrucción presencial. Un formulario de compromiso será enviado a todos los padres del Distrito por el director de cada escuela para determinar si desean que su(s) hijo(s) regresen a la instrucción presencial o permanezcan en la educación a distancia.

Tomando en cuenta la importancia de la seguridad de nuestros estudiantes y personal al tomar decisiones, nuestro Distrito continuará trabajando con funcionarios de salud pública locales y la Oficina de Educación del Condado para garantizar que la reapertura sea consistente con directivas federales, estatales y locales. También continuamos el dialogo con nuestros grupos laborales sobre cómo podemos regresar con seguridad debido a la creciente inquietud del bienestar socioemocional, seguridad física e inequidades académicas cada vez mayores.

Agradezco su comprensión y flexibilidad mientras nos ajustamos a las condiciones en constante cambio.

Atentamente,

Dr. Francisco Escobedo
Superintendente

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